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  Entienda La Ansiedad Clínica


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Todo el mundo sufre ansiedad -el nerviosismo previo a una entrevista laboral, la tensión que se siente en una confrontación, el modo en que el corazón palpita cuando sentimos el peligro. La ansiedad es un sentimiento perfectamente normal y, con frecuencia, útil. Nos prepara para la acción y nos apronta para responder a situaciones amenazadoras.

Pero cuando ya no nos es posible oponernos a nuestros temores, al extremo de que éstos producen disturbios en nuestra vida cotidiana, es probable que nos estemos enfrentando a un fenómeno de ansiedad clínica. La ansiedad clínica puede causar un temor aplastante o la imposibilidad total de afrontar situaciones determinadas, sin razón aparente. Algunas veces, la ansiedad clínica puede causar un temor tan intenso que incapacita completamente a sus víctimas.

La ansiedad clínica es la más común de las enfermedades mentales, y también es la que se puede tratar con más éxito. Desdichadamente, sólo un cuarto de las víctimas busca tratamiento.


 Tipos de Ansiedades Clínicas.

La ansiedad clínica tiene muchas formas y puede ser experimentada en formas distintas en cada persona. Sin embargo, un factor común es el sentimiento de terror, temor o preocupación que excede el nivel considerado normal para el nivel de presión o peligro involucrado. Estos tipos de ansiedad clínica se describen a continuación.

La ansiedad generalizada se asocia con la preocupación constante y poco realista acerca de muchas áreas de la propia vida. La preocupación acerca de cosas como la seguridad física o la estabilidad financiera de la familia puede persistir a pesar de los intentos de convencer al afectado de que todo está en orden. Las personas con ansiedad generalizada se sienten ansiosas, tienen dificultades para dormir, están irritables y físicamente tensas, casi permanentemente, a un nivel que interfiere con sus vidas cotidianas.

Las fobias son temores irracionales de objetos o situaciones que no pueden ser superadas con explicaciones o actos racionales. En algunos casos, las fobias son tan extremas que causan perturbaciones importantes en la vida de la víctima. El riesgo del tiempo de vida es de hasta el 25 por ciento. En su mayor parte, quienes sufren fobias no buscan tratamiento -simplemente intentan evitar el objeto de su temor.

Las fobias específicas generalmente son temores a objetos o situaciones particulares. Las más comunes son los temores a los animales, a las alturas, miedo a los lugares cerrados y miedo a volar en avión.

Las fobias sociales hacen que la gente tenga miedo de ser vista o humillada mientras realiza una actividad de naturaleza social, como comer o dar un discurso, debido a la expectativa de una evaluación negativa. Algunas personas con fobias sociales temen y evitan todo contacto con otros.

Las personas con agorafobia a menudo tienen ataques de pánico y temen encontrarse en situaciones en las cuales no pueden obtener ayuda o de las cuales no puede escapar. A menudo, este miedo paralizante causa que las víctimas permanezcan aisladas en sus hogares.

El pánico clínico involucra repentinos e inesperados ataques de terror intenso. Sus síntomas son, entre otros, respiración agitada, palpitaciones cardíacas, dolor en el pecho, ahogo, temblores y mareos. Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier momento, lo que los distingue de la reacción natural al peligro real.

La obsesión compulsiva hace que quienes la sufren tengan comportamientos repetitivos, rituales, basados en pensamientos de temor persistentes e involuntarios. El lavado continuo de las manos, el control permanente del reloj o el horno de cocina y contar hasta un cierto número son ejemplos de compulsiones. Los temores poco realistas de lastimar al propio hijo, o de maldecir en público son ejemplos de obsesiones. A menudo, la gente con esta enfermedad está consciente de que sus pensamientos o comportamientos son irracionales, pero se siente impotente para detenerlos. El estrés post-traumático es una dolencia que sigue a un evento severo o aterrador -accidentes serios, desastres naturales, ataques violentos- ya sea experimentados o presenciados.



 Causas.

La comunidad científica considera que la ansiedad clínica es causada, probablemente, por una combinación de factores físicos, emocionales y ambientales. Una persona puede haber enfrentado un acontecimiento aterrorizador o sufrido una seria enfermedad en la infancia, que le produjeran conflictos mentales y emocionales inconscientes. Éstos, pueden dispar ciertos temores que a su tiempo se convierten en ansiedad clínica. Los desequilibrios bioquímicos, es causa común de muchas enfermedades mentales, también son considerados como un factor asociado con la ansiedad clínica.


 Indicio y Sintomas.

    La gente que sufre ansiedad clínica puede mostrar uno o más de los siguientes comportamientos:
    • Preocupación, temor o terror poco realista o excesivo
    • Miedo no realista a cosas o situaciones
    • Reminiscencia de experiencias traumáticas del pasado
    • Cambios en los horarios de sueño; falta de sueño o fatiga
    • Sustos con mucha facilidad
    • Tensión excesiva
    • Comportamientos rituales
    • Molestias físicas que no pueden explicarse de otro modo; temblores, sudación, aceleramiento de los latidos cardíacos, dolores en el pecho, mareos, sequedad de la boca, nauseas y vómitos, diarrea, y dolores musculares


 Tratamientos.

Los profesionales de la salud mental ofrecen una amplia gama de terapias efectivas y tratamientos para la ansiedad clínica, sobre la base de significativos avances en los procedimientos y tecnologías. La ansiedad clínica a menudo necesita de una combinación de terapias cognitivas-conductistas y de medicación.

En la actualidad, existe una gran variedad de medicamentos para la ansiedad clínica. Si uno no resulta efectivo, hay otros que pueden utilizarse. Los pacientes, normalmente, comienzan con dosis bajas y las aumentan gradualmente según sea necesarioEn otros casos, los medicamentos para la ansiedad clínica tienen efectos secundarios, pero por lo general éstos se vuelven tolerables o disminuyen con el tiempo.

Las terapias conductistas también son efectivas para tratar la ansiedad clínica. Éstas se basan en cambiar acciones específicas y utilizan diversas técnicas para detener el comportamiento negativo. Una técnica -la terapia de exposición- se trata de la exposición del paciente en forma gradual al objeto o situación temidos hasta que el temor es reducido o eliminado. En la terapia cognitiva-conductista, una terapia vinculada, los pacientes aprenden a reaccionar en una forma diferente a los disparadores de los ataques de ansiedad. También aprenden a comprender cómo sus patrones de pensamiento contribuyen con sus síntomas y como cambiar su forma de pensar para reducir o evitar los síntomas.

La mayoría de los pacientes responden muy bien al tratamiento, y los índices de éxito entre aquellos que reciben tratamiento son por lo general muy altos, permitiéndole a los pacientes volver a tener vidas productivas y plenas.




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