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  Entendiendo El Suicidio De Los Adolescentes

 

[causas] [indicios y síntomas] [¿que hacer?]


Para muchos, los años de la adolescencia son los más difíciles de la vida. Nuestros cuerpos sufren cambios; las relaciones con otras personas se vuelven complejas; comenzamos a aprender papeles sociales; y más que nunca, se espera de nosotros que crezcamos de pronto. Estos cambios y exigencias pueden dejar al adolescente indefenso, confundido y con una visión pesimista de su futuro. 

Algunas veces, circunstancias problemáticas tales como el divorcio de los padres, el abuso de drogas, la violencia familiar o el abuso sexual, complican y hacen más dolorosos estos "dolores del crecimiento". La adolescencia ya es difícil de por sí. Cuando otros problemas se agregan a la mezcla, la vida puede volverse insoportable para el adolescente causando sentimientos de depresión, comportamientos destructivos que incluso pueden llevarlo al suicidio. 


 Causas.

El suicidio no es causado por ningún factor individual, sino más bien, por una combinación de factores. Frecuentemente el suicidio es el resultado de la depresión, la falta de autoestima o la incapacidad para visualizar un futuro mejor. Algunos factores que contribuyen son, entre otros:
    • El abuso de drogas
    • El divorcio de los padres
    • La falta de empleo de los padres
    • Los problemas financieros en el hogar
    • El aislamiento de la familia o los amigos
    • Un rechazo por parte de un novio o novia
    • La violencia o abuso familiar
    • La falta de éxito en los estudios
    • Depresión

    La depresión se considera como una causa muy común de suicidio. Alrededor del 75 por ciento de las personas que se suicidan sufren depresión. La gente confunde frecuentemente a la depresión con el "estar triste", y la enfermedad no es tratada. Hay varios factores que pueden causar depresión, desde el desequilibrio químico en el organismo hasta las respuestas psicológicas a influencias externas. Un adolescente con depresión posiblemente mostrará uno o más de los siguientes comportamientos:  
     

    • Sentimientos de inutilidad, desesperanza, desamparo, indiferencia total y/o sentimientos de culpa sin razón
    • Tristeza prolongada; ataques de llanto sin explicación
    • Nerviosismo o irritabilidad
    • Abandono de actividades o amistades que solía disfrutar
    • Incapacidad para concentrarse o recordar detalles; indecisión
    • Cambio notable en el apetito con pérdida o ganancia brusca de peso
    • Cambios en los hábitos de sueño: fatiga constante, insomnio, despertar temprano, sueño prolongado
    • Molestias físicas que no pueden ser explicadas de otro modo.


 Indicios y Síntomas.

    La mayoría de los casos de suicidio en adolescentes no son impulsivos. Al contrario, los adolescentes que intentan suicidarse usualmente lo hacen despues que fallan sus intentos de buscar ayuda, o de ser reconfortados por sus familiares y amigos. Por lo tanto hay tiempo para ayudar a la posible víctima. Los adolescentes que tienen la idea de suicidarse probablemente:  
     

    • hablen acerca, o estén preocupados por el tema de la muerte; dirán cosas tales como "Mi familia estaría mejor sin mí" o "Desearía estar muerto"; 
    • pierdan interés en actividades importantes o placenteras;
    • tengan malos resultados en los estudios;
    • muestren signos y síntomas de depresión (listados a continuación);
    • regalen posesiones importantes, limpien sus cuartos, tiren cosas;
    • no se preocupan de su higiene y cuidado personal;
    • se aíslan de sus relaciones, familiares o amigos;
    • actúan temerariamente, corriendo grandes riesgos;
    • abusan de drogas y/o del alcohol.


  ¿Qué Hacer?

Si sospecha que alguien corre el riesgo de suicidarse, deberá tomar los signos de suicidio seriamente. Pregunte al adolescente si está pensando en suicidarse. No reaccione con horror o desaprobación, jamás se niegue a hablar acerca del suicidio. Involúcrese -ofrezca apoyo, esperanza, aliento y comprensión. Jamás desafíe al adolescente a hacerlo; él o ella, simplemente, podría hacerlo. Y fundamentalmente, actúe de inmediato. 

Existen muchos recursos para ayudar a los adolescentes suicidas, entre ellos: agencias e internación en caso de crisis, líneas permanentes de crisis, grupos de apoyo y hospitales psiquiátricos.




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last reviewed January, 2003